León

León, la ciudad hermana de Hamburgo se presenta:

 …… su gente, historia, economía y como orientarse allí, si las calles no tienen nombre y las casas no tienen número.

León, la ciudad hermana de Hamburgo

Ya desde lejos se ve poderosa la catedral que parece entronarse sobre la ciudad. Esta se considera como la más grande y la más bonita de América Central y es un punto de encuentro sin pérdida en el centro de la ciudad, al frente de la alcaldía.  Junto a esta, las torres de las iglesias también llaman la atención de los visitantes, las cuales dan testimonio  del significado del lugar como capital de la Colonia española antiguamente.

León es la segunda ciudad más grande de Nicaragua con sus 150.000 habitantes y está ubicada a más o menos  80 km al oriente con Managua, cerca al Océano Pacífico, en medio de una planicie seca y grande, la cual limita hacia el interior del país con una cordillera de volcanes en actividad. León es el centro de la región agraria más importante del país, la cual aporta un 80% aprox. de las exportaciones agrarias de Nicaragua. Se cultiva caña de azúcar, banano, arróz, ajonjolí, soya y maní.

Para orientarse en una ciudad con calles sin nombres y casas sin números utilzan los leoneses un método fácil: debido a que las calles van de occidente a oriente y de norte a sur de manera ortogonal, uno se busca un punto de referencia, como por ejemplo la catedral o la oficina de correo. Desde allí cuenta uno los bloques en dirección norte – sur- y oriente – occidente. Uno le dice por ejemplo a un taxista: lléveme por favor de la iglesia “La  Recolección” 3 bloques hacia el norte y 2 ½ al occidente.

La región de León tiene buenas conexiones viales hacia las otras partes de Nicaragua. Las vías de gran tránsito están en su mayoría pavimentadas y en pueblos más pequeños conducen caminos de grava. Tanto en el interior de las ciudades como en las zonas rurales hay conexiones con buses constantemente. Un viaje en bus a través de la ciudad cuesta 3 C$, más o menos 15 centavos de Euro.

En la región de León hay sólo dos estaciones: Tiempo de sequía y tiempo de lluvia que se intercambian entre sí. A partir de Mayo llovizna un poco, y a partir de Junio empieza a llover más seguido. Las lluvias son subtropicales fuertes y con tormentas. A causa de la cercanía con el diámetro de giro nórdico, los días son casi tan largos como las noches. Cuando el sol sale entre las 6 y 7 de la mañana, los comerciantes ya han armado sus tiendas y en los mercados domina bullicio. En ese momento estamos ya almorzando en Alemania. Entre las 18 y las 19 horas, se oculta el sol, e inmediatamente se oscurece el cielo. No hay atardecer.

© 2011 Un aporte de Gerd Schuman